为什么首先是英国启动了第一次工业革命

浏览:3686   发布时间: 08月25日

工业革命是人类历史上一件大事,有了工业革命,才有了西方文明的发展,才有了物质的极大丰富,自从工业革命启动以来,人类的生产力成百倍千倍乃至万倍的提高,就拿钢铁产量来说,农业时代的高峰发生在我们中国明朝时期,大概是15万吨到20万吨,这在农业时代是一个极其庞大的数字,但是在工业革命启动之后的时代就算不上什么了,英国在一战时期就达到了一千万吨,而现在中国一年的钢产量达到了7亿吨。

而生活品质在这几百年的进步更不用说,这一切都源于工业革命。那么工业革命发源于哪国呢?现在我们宽泛说工业革命出现在西方或者欧洲,但是最准确的说法,工业革命起源于英国。之后不管是法国还是德国,乃至其他欧洲国家和美国,那些国家的工业革命都是英国外溢出去的。

我们看看第一次工业革命的成果,珍妮纺纱机是英国的,蒸汽机是英国的,铁路也是英国的,没有第一次工业革命,英国坐不上世界霸主的位置。

那么为何是英国而不是其他国家发生了工业革命呢?

其一:英国足够强大,其实在单独某个科技领域,一些欧洲国家比如荷兰相当不错,但是这些小国毕竟过于弱小,无力保持长期的投入,市场也不够大,甚至无力保住自己的成果。只有英国这种等级的国家才能有足够的实力保证技术的研发和投入,也能保证市场和成果。

这里我们要注意到一点,虽然在我们中国看来,英国只是小国,但是在欧洲,英国长期以来就是第一集团,从中世纪以来,英格兰就在欧洲第一集团,从来没掉队,英国,法国,德国,还有后来的俄罗斯,只有这些体量达到一定程度的国家,才有足够的资格进行竞争。

其二:英国战胜了诸多对手,成为了胜利者,其实在一开始,有很多竞争者对英国进行竞争,比如启动地理大发现的西班牙,比如号称海上马车夫的荷兰,比如英国的长期对手法国。但是英国都一个个击败了他们,先是联合法国荷兰击败了西班牙,尤其是击溃了西班牙的无敌舰队,随后联合法国从海陆两方面都击败了荷兰,使荷兰从列强中退出,最终和工业革命时代前最后一个对手法国对抗。

法国是英国在工业革命之前最强大的对手,不管是科学技术还是其他方面都不比英国逊色,完全有可能在英国之前启动工业革命。虽然一开始他们还结盟对抗西班牙和荷兰,但是最终展开全方位的对抗,先是七年战争,英国抢走了法国在印度和北美的殖民地,之后美国独立战争,法国扳回一城,然后拿破仑一度把英国逼到绝境,但是最终英国还是笑到了最后,拿破仑之后,法国就无力对抗英国了。

其三:英国击败了诸多对手,获得了广大的殖民地,这些殖民地市场对着英国敞开,英国需要大量的产品填补这些市场,而英国本土人口有限,提高单位产量成为迫切要素。

而英国又有极佳的科学基础,牛顿这个科学巨人就是英国人,牛津剑桥这些学府也为工业革命进行了科学储备,加上市场的需求,让英国对科技进行投入,最终促使了第一次工业革命。

其四:英国有足够的煤矿和铁矿,第一次工业革命说到底就是蒸汽机,而蒸汽机需要钢铁和煤炭,虽然这两者在世界各国都不缺乏,但是也有多少的区别,好的煤矿和铁矿是促使工业革命的前提,这点从德国法国领土争端就可以看出,德国一直想得到法国的洛林,就是因为洛林是法国主要铁矿所在地,法国在普法战争后工业发展一直不顺就是因为失去了洛林。而法国则一直想得到德国的鲁尔,因为德国的鲁尔盛产煤矿,而法国一直缺少煤炭。

所以在普法战争前,法国有铁,却缺少煤,而德国富有煤,却缺少铁,两大可以和英国媲美的强国都有短板,而英国英伦三岛却不缺煤矿,也不缺铁矿,这是英国能领先欧洲各国,启动工业革命的重要一环,假如英国缺少煤矿或者铁矿,只怕也很难启动第一次工业革命。

其实为何德国在普法战争后发展这么快,就和拿到洛林补上了铁矿短板有关,而第二次工业革命在美国发展最好,因为美国有丰富的石油资源,欧洲各国本土石油稀少,只有殖民地有石油。

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